大中华区董事长:“IBM究竟是怎样一家公司”

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楼主 2020-11-20 16:05:03
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作者:陈黎明(IBM大中华区董事长)


又到了一年一度的毕业季,又有毕业生满脸青春洋溢地笑着问我:IBM,一家在全球200多个国家和地区,全球有30万员工的公司,究竟是做什么的?这家105年历史的公司是怎么一步一步转型到今天的?


每次被问到这样的“简单”问题,我都很纠结:


这家公司,从创始至今已经积累了几十万种技术(2015年蝉联专利排行榜23年之久,仅2015年专利数7355项),开发了上万种产品(从银行的交易系统,到航空的管理系统,从提供给政府、医院、大学的软件,到给开发者使用的API平台,从帮助NASA描绘宇宙诞生之初的大数据分析系统,到机器人的大脑IBM Watson)。前些年,IBM有四大业务范畴:硬件、软件、咨询、服务……2013年转型之后,提出五类业务范围CAMSS:云计算、大数据分析、移动、社交、安全等方面的企业级解决方案;今年IBM提出,这是一家认知解决方案+云平台的公司。

确实,很难用一句两句讲清楚IBM……但是,作为加入IBM不到两年的新人,我对IBM有自己的解读。

 

一、从CTR到IBM(1911年6月16日——二战后)


IBM创始时叫CTR;创始人查尔斯·弗林特(Charles Flint)是一位华尔街金融家,擅长收购和整合。


他先整合了一批专门制造记录工作时间时钟的公司,那个时代的工厂员工上下班都要在时钟上打卡,以记录工作时长。


又整合了一批做“食品加工和度量”设备的公司,比如秤肉用的磅秤、绞肉机、咖啡研磨机、奶酪的称重和切割机。


最后收购了一家制表机公司,那时都制表计算,是非常前沿的技术,最开始用于人口统计。在每张卡片上打孔,记录人口特征:性别、职业、年龄、婚姻状况,机器识别在这一栏有没有孔来读取信息,大大缩短政府进行人口统计的时间,帮助罗斯福政府建立美国第一个全国社会的保险体系。制表机出售到加拿大、澳大利亚、丹麦、俄罗斯。之后公司发现,统计的对象不只可以是人,还可以是产品、货车、保险客户,打孔可以是用来记录产品的特征、货车路线。


1911年,他意识到这些公司的核心业务是有一致性的,就是“搜集、量化、分析信息”,这个定位一直延续到今天。他将三类公司合并为CTR(Computing-Tabulating-Recording Company)。其中制表机,很快就成为公司最具发展潜力、销售额最大的业务。


1914年,查尔斯·弗林特雇用了一位直接经理人老沃森(Thomas Watson)。老沃森将公司重点转移到制表机上,并且将CTR变成了一家全球公司。1924年CTR更名为IBM(International Business Machines Company)。

 

IBM创始时期的历史,很能够说明IBM的两种特质:业务的多元化;技术商业化的能力。


1、业务多元化:


合作伙伴、客户、媒体、大众,甚至IBMer,总在抱怨,IBM的业务和产品为什么那么复杂。这是公司的基因,从创始的那一天起,IBM就没简单过,在收购、并购、整合、剥离中度过105年。但对于加入IBM的员工来说,业务的多元化,有一个最大的好处,就是职业路径选择的多样性。在IBM里转岗、内部招聘、轮岗,都是非常普遍的现象。你可以换业务线,可以换产品线,可以换工作类型,而这个时代最热门的就是T型人才,横向的知识跨度,纵向的专业能力——IBM一直是培养T型人才的热土,在IT行业有西点军校之称。最重要的是,你可以和各行各业的世界顶级人才一起工作。


2、技术商业化的能力:


在IBM早期,就能迅速把人口统计学的制表计算技术,迅速扩展到零售业的产品分类、物流的货车运输、保险等行业。把技术迅速市场化、商业化,是一门学问,而IBM特别擅长这一点。


商业化,需要从硬件到软件的整合能力,系统和应用的开发能力,需要行业专家丰富的经验,思考在什么样的商业场景能够满足客户的哪种需求。这甚至要求,研发人员在开发阶段,就具有市场眼光、有商业意识。这就是为什么IBM Watson在2011年赢得了电视智力竞赛冠军之后,就退出了“赛场”,不再与人类竞技的原因。技术需要迅速商业化,而不是一直拿来当噱头。而且商业世界的应用,远比规则固定的竞技比赛复杂得多。相信很多同学最终会加入IBM的研发部门,在全世界最顶级的技术中心工作,潜心研发;但如果,你同时也感兴趣商业世界,我可以告诉你,IBM的CRL和CDL都是非常接近客户和商业世界的。 

 


二、“蓝色巨人”:小沃森时代(1950-1960年代)


这个历史时期,IBM逐渐走向了辉煌,占领了美国70%的计算机市场(大型机),美国媒体戏称计算机市场是“IBM和七个小矮人”。


在这个时期,IBM推出了三代大型机(IBM701-709电子管计算机;IBM7090之后时晶体管计算机;IBM system/360指令集兼容的大型机)。更加广为人知的是,小沃森(Thomas Watson Jr.)有过两次豪赌。


第一次的豪赌,为了配合美国空军半自动地面防空工程计划(SAGE),IBM设计了“国防计算机”,就是后来的IBM701。拿到SAGE计划的单子之后,IBM彻底放弃了自己业务领域——制表机,走向了全新的业务领域:电子管逻辑电路、磁芯存储器和磁带处理机。IBM701的技术顾问是冯诺伊曼,“原子弹之父”奥本海默为第一台IBM701揭幕,IBM701在当时被称为“对人类极端智慧的贡献”。然而IBM的投入是巨大的,设计和制造“样机”就花了300万美元,整个计划的费用大概是1200万美元。1954年,推出了中型商业电脑IBM650,以优越的性能和便宜的价格,销售了上千台,也否定了老沃森的预言:全世界只需要5台计算机。


第二次豪赌,就是1965年上市的著名的System/360,史上第一个指令集可兼容的计算机。毫不夸张的说,System/360的核心技术奠定了当今数据库、个人计算机、因特网和电子商务的基础。人类登上月球的阿波罗十一号就是5部system/360执行的。最初的银行ATM系统以及航空业在线票务系统,都有赖于system/360。当年,System/360点研发费用50亿美元,相当于现在400亿美元,是美国研制第一颗原子弹的“曼哈顿工程”的2.5倍。


在这段历史里,我们能看到IBM的两种特质和文化:


1、在新技术研发上,不惜任何代价的豪赌性格


这个时代,IBM发明了“超级存储装置”,也就是硬盘;推出了世界上第一个高级计算机语言,Fortran;把计算机从电子管时代带入晶体管时代。从那时开始,可以毫不夸张的说,IBM的历史,就是IT的历史。


迄今为止你仍然经常看到这样的新闻:IBM投资30亿在IoT领域,投资50亿在Watson Healthcare,投资15亿购买天气公司等等。IBM每年在研发上的投入是50-60亿美元。


IBM在全球建立了12个研究院,其中1个在中国。IBM有三千多名科学家,10万名开发工程师。正是因为这样的投入,IBM涌现出6个诺贝尔奖得主,6个图灵奖得主,19位美国科学院院士,69位美国工程院院士,拿到10个美国国家技术奖和5个美国国家科学奖。有了一只“富可敌国”的人才军团,IBM才能一代又一代地做出举世瞩目的创新。


尤其是在基础科研领域,创新门槛高、创新难度大,但是一旦实现突破,往往能够给行业带来质变。在基础科研的投资上,IBM有长远的眼光,持之以恒的坚持,对于失败的宽容精神。IBM 的研究大到可以帮助行业的变革、大型主机、高性能计算机,小到微电脑、纳米技术--假如你觉得纳米还不够小,你可以研究原子级的存储技术,甚至量子级的计算技术。在这些领域,IBM 都有一大批突破性的、革命性的成果。


2、“蓝色巨人”(Big Blue)的特殊文化


IBM有蓝色巨人的称号,是因为过去的IBM销售人员,一律着深蓝色的西装,以代表公司形象。(但今年公司的着装要求改了,可以穿牛仔裤、T恤衫上班。)

“蓝色巨人”的背后是,小沃森建立的一种IBM特有的混合文化:“独立的思想者与热情的销售人员,能良好融合”(independent thinkers and impassionated sellers)。这在今天的IT产业仍然是很罕见。IT行业有销售和营销主导的公司,比如苹果公司;也有研发和理念主导的公司,比如谷歌。但是能把二者整合得最好的公司,迄今为止,仍然是IBM。


IBM重视重视研发和销售结合的文化,不会“顾此失彼”,让某类员工觉得,我是“二等公民”、做幕后工作的。

 

三、谁说大象不能跳舞(1980-1990年代)


1970年代初小型机崛起,DEC成为小型机霸主。1970年代末,以苹果公司为代表的“车库”公司,短短几年内就把微型电脑演成了大气候。


1980年4月,IBM召开了一次高层秘密会议,设立了代号“国际象棋”(Chess)的秘密项目,开始研发IBM个人电脑。(Personal Computer这个词就是来自IBM)

1981年,IBM PC横空出世,同时宣布把技术文件全部公开,放弃独自制造硬件、软件,使得全世界各地的电子厂商争相转产PC机。


到80年代末,PC技术和系统开放,让兼容机厂商占领了55%的全球市场。个人电脑和工作站的功能越来越强大,使得大型主机需求剧减,IBM逐渐步入危机,股价从30、40美元一路跌到6美元。在当时所有的人都认为IBM只有死路一条,然而,“谁说大象不能跳舞”?


IBM一代传奇的职业经理人,郭士纳不破不立,做了两件事情,挽救IBM于危亡:


一个破,IBM从硬件制造的定位,转向提供IT服务,重视当时并不大的咨询业务(最终,他在任的最后一年2002年收购了普华永道的咨询部门)。从硬件到服务的转变,在很大程度上,促进了IT产业的变革,IBM之后很多硬件厂商HP、DELL、Oracle都进行了同样的转型,业内公司纷纷学会了一句话:“我们是XXX解决方案的提供商”。


一个立,1995年,提出了互联网和商业世界的结合,将会带来一场革命——电子商务(e-Business)。


从这个时期的历史,我们能看出IBM的两种文化特质:兼容、开放;技术和商业的前瞻能力。


1、开放和兼容


有人曾分析1992年的危机,是IBM选择开放PC技术造成的:“开放,像一柄锋利的‘双刃剑’,把IBM PC送上了成功的巅峰,同时也让大量的PC模仿者出现,抢占了55%的市场份额”。或许如此,但这就是IBM的基因“开放和兼容”的利弊两面性。


今天仍然如此,在中国,IBM开放了POWER芯片的设计、制造,硬件、软件、操作系统和上层应用,因为IBM认为:开源,不应该只是软件,开源的理念应该延伸到硬件、系统、芯片。去年,POWER8上市,它是为大数据而特殊研发的产品,花了3年时间、投入24亿美元,明年上市的将是POWER9,则是为认知计算时代重金打造的产品。


IBM主张生态系统的开放性,绝非一句空谈。在105年的历史里,IBM经历过各类技术公司不择手段地圈地、割据的“小聪明”,也深知“为了维护现有蛋糕,阻碍技术进步”的把戏,从来都是徒劳无益。


2、技术引领者和商业的前瞻者


业内有一句话,不仅要看IBM在做什么,更要听IBM在说什么。因为IBM是IT行业公认的思想引领者。


IBM提出电子商务概念的时候,绝大多数人不明所以。但并不影响电子商务的思想,引领了各行业与互联网的融合,推动了互联网环境下商业模式的大变革。正是电子商务的提出,成就了一批批如eBay、亚马逊、阿里巴巴等一批电子商务企业。


eBay在1995年9月成立,当时还不是电子商务网站,而是Pez糖果盒、芭比娃娃搜集者的拍卖网站。亚马逊成立于1995年,最初的定位是网络书店,2004年之后才有了综合网购商城的定位。阿里巴巴成立于1999年。所以,电子商务的提出,提早了5-10年。


前瞻性,是技术和商业世界的深刻认知的结果。对前沿技术、对商业趋势的思考,在IBM是一种最朴素的文化。在IBM你需要一直学习、一直思考,很少有员工来了工作了2、3年之后,觉得“被榨干”、“我什么都懂了”。恰恰相反,休年假10天,再回到工作岗位,你会发现IBM又发了一个新报告、提出一个新理念。IBM内部有全世界最大的线上学习平台——Think Academy,参加的人数和更新的速度,远超过著名MOOC平台,比如Coursera、可汗学院。每周更新5-10堂课,最新的课程是“区块链”。

 

四、从智慧地球到“认知科技+云平台”(2008—至今)


2002年郭士纳功成身退之后,IBM经历两次变革转型。一次是从智慧地球到CAMSS,另外一次正在进行中,从CAMSS跨越到“认知解决方案+云平台”。


在中国,人们会把这一阶段的IBM称为“后PC”时代:2004年,IBM将PC业务剥离,出售给联想公司。


这个时期的IBM,也可以看出两种特质:


1、抹平经济周期的能力


2008年11月,IBM在提出智慧地球的品牌战略时,雷曼兄弟刚刚在2个月前宣布破产。智慧地球就像一根救命稻草,准确的把握了物联网、云计算、大数据、移动的科技发展脉络,为 IT 产业的发展指出了新的方向。由此带动了几个产业链,比如智慧城市、智慧医疗、智慧能源、智慧交通,林林总总。


在美国金融危机中各公司股票一路下跌,只有IBM的股价逆势上涨。而且这已经不是第一次了:1995-2000年互联网泡沫时,是IBM发展再次达到鼎盛的时期;1930年代全球经济危机,IBM的制表机开始走向国际化;甚至连二战和战后,IBM都没有受到太大的影响。有媒体说:“IBM是唯一一家能够抹平经济周期的公司”。


IBM之所以能够抹平经济周期,是因为一直在转型、一直在创新,尤其是在经济上行、还站在风口的时候。郭士纳曾说:“本行业一个最重要的事情,是每隔10年左右,你就有机会重新划分竞争领地。”今天,IBM 正处于一场新的转型当中。


2、致力于解决“当地的”难题


2013年之后,IBM在华的战略做出了重大的调整,从过去的“为中国制造、在中国制造”,调整为“与中国同创”。“与中国同创”,就是跟中国的政府和企业一起创新,促进中国成为创新的第一现场,为了解决中国或每个地区特殊的难题而走到市场一线。


比如IBM的“科技合作计划”,致力于把 IBM 先进的服务器芯片技术引入中国,这是中国的国家战略,解决在IT产业最核心的芯片制造上的缺失。“科技合作计划”开放了基础架构,全套的设计工具、指令集以及源代码,在此基础上,中国的企业可以根据中国的需求,重新设计加密的,以确保自主、安全和可控,帮助中国建成一个完整的以高性能芯片技术为核心的服务器产业链,这对于中国发展安全可控的信息产业,打破服务器芯片一家独大的垄断局面,意义是非常重大的。这一项目得到了国家以及部委的高度重视。


再比如,绿色地平线计划,为了解决雾霾问题,IBM 在2014年7月推出了为期10年的绿色地平线计划,利用IBM领先的IT技术和全球的研发资源,解决在能源及环境转型领域的一些关键难题,包括大气污染防治、可再生能源高效利用和企业节能减排。其中第一站就是与北京市相关单位合作并共同研发,利用IBM在认知计算、大数据分析以及物联网技术的优势,分析空气监测站和气象卫星传送的实时数据流,凭借自学习能力和超级计算处理能力,可以帮助雾霾预报的时间从过去的24个小时提前到72个小时,精度从过去的10公里乘10公里提高到1公里乘1公里,达到街道级别,实现对北京地区的污染物来源和分布状况的实时监测。同时可以根据风向,及周边的污染排放企业情况, 为管理者提供可执行的减排建议。


2016年8月,IBM宣布Watson Healthcare在华的合作伙伴项目,在21家医院中推广使用IBM Watson肿瘤解决方案,帮助解决“医疗资源配置不均衡、优质医疗资源短缺、医患关系紧张”等问题,真正实现“普惠医疗、分级诊疗”。利用Watson所具备的理解、推理和学习的能力,对丰富的病例和医疗数据以及相关专业的海量文献进行分析推理,有望大大提高中国医生进行循证癌症诊断的效率,为更多病人提供个性化的治疗方案。

 

总结:


IBM大中华区已经32岁了,比IBM更早来华的外企只有两家。IBM中国,伴随了中国32年的金融体制改革,助力1999年的电信行业拆分和变革。有人说,今天IBM受到了挑战;纵观105年的历史,IBM何时不被挑战?


又逢毕业季,IBM欢迎喜欢挑战、学习、创新的同学加入。


在这里,超越想象,比学历重要;敢于挑战和承担“世界级难题”,比成功重要;为客户创造价值,比我们获取价值重要。来IBM,颠覆三观!我们提供的不仅是平台,更是舞台!

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