华为KunLun丨站好小型机的岗,接过RISC的枪

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楼主 2020-06-29 14:22:33
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身为一名媒体从业者,我每天的主要工作就是跟厂商、用户和同行扯谈,聊聊各家的八卦。


在谈到服务器行业发展的时候,很多人都会提出这样的问题:你觉得小型机现在真的没人用了吗?


诚然,近几年在x86架构的冲击下,小型机的销量急转直下,但我依然觉得这个问题应该分为两部分理解,因为每个人对小型机的定义有所不同。


如果你认为的“小型机”还是那种RISC架构的,那种封闭的、昂贵的、绑架客户的架构,那么我认为答案是一定的。听说某公司的西北大区小型机销售从原来的十几个人已经裁减到两三个人,足见行业的颓势。


而如果你从业务的角度,将那些承担关键业务,比如金融、电信等领域的核心多路服务器称之为小型机的话,那么我觉得“小型机”的发展依然有广阔的空间,因为用户的需求始终还在,特别是对于开放、兼容、扩展的需求。


在前几日的英特尔新一代至强E7处理器发布会上,英特尔数据中心事业部企业应用总经理Patrick Buddenbaum特别提到了当下几款采用至强E7的“小型机”系统。


毫无疑问的是,KunLun作为中国乃至世界技术的最高代表,被反复提及并且给予了高度的评价——“这是一款真正的32路开放系统”,Patrick表示。




事实上,早在发布之前,KunLun就已经因为了业界的广泛关注,毕竟对于x86平台来说,人们更多看到的还是双路或者四路的平台,8路及8路以上系统对于x86来说已然成为了高端产品。而针对这一市场需求的关键业务应用,许多人还对x86的能力充满疑惑。




也就是这个时候,KunLun出现了,以世界第一款32路开放架构小型机的身份出现了。在此之前,也有厂商推出过基于x86平台的16路产品,也有场上推出过32路的安腾平台,但是将“开放架构”与“32路”整合在一起,这在业界还是第一次。于是乎,各种业界奖项和赞誉也纷至沓来。


今年2月,KunLun曾获得了号称“产品设计界的奥斯卡”的iF国际设计奖(iF Design Award);


上个月的贵阳数博会上,华为KunLun亮相首次面向贵州区域的客户和合作伙伴正式发布,引起全场关注;


6月初,在东京Interop展会现场,华为KunLun小型机再接再厉,荣获Best of Show Award金奖。




iF奖项主要是奖励KunLun的外观设计,大嘴哥曾经在4月份的英特尔IDF上看到过KunLun的实物,虽然当时的展示机只配备了8路系统,但以它雄壮的外形、丰富的功能和细致的设计就足以引起我的震撼。



▲ Interop执委会向华为企业BG总裁阎力大颁发KunLun获得的Interop金奖


而相比于iF,Best of ShowAward金奖更侧重于性能与架构上的优势,比如RAS 2.0设计,比如32路纵向扩展能力,再比如开放的生态系统。


如此说来,这两个奖项分别从外在到内在给予了KunLun极大的肯定,包括设计与性能的高品质。


市场总是不缺吹牛者,特别是在服务器市场,因为这东西太技术、太深奥也太复杂。但是对于那些关键业务领域的IT主管,对于那些实际的用户来说,靠忽悠、靠扯淡是没有用的,更不是请客吃饭就能解决问题。


“那些银行的、电信的、政府的IT主管,哪个不是清华北大的博士?哪个不是海外留学回来的?你忽悠他们试试,可能吗?反正我想不出来有什么办法把他们忽悠了”——某热门云计算公司CEO如是说


诚如斯言。对于这个领域来说,什么市场营销手段都是有限的,真正的比拼还是靠实力,靠产品的真实表现。而在这一点上,华为KunLun小型机有三大撒手锏:


领先的RAS设计——KunLun采用创新的RAS 2.0技术,实现故障管理由被动变主动,保障业务连续性


对于关键业务来说,可靠性和稳定性是一切性能实现的前提,也是小型机需要迈过的第一道“门槛”。这里,KunLun开拓性地采用创新的RAS 2.0和处理器互联技术,提供超越现有标准开放平台的单机可靠性和计算性能。




RAS 2.0基于固件、不依赖OS的故障响应和诊断机制,能够全面、自动的故障信息收集与分析,实现主动预警、隔离、替换失效部件,并率先支持CPU、内存等核心部件的在线维护,面向计划内0停机维护设计,保障企业关键业务连续运行,为业务稳定增长提供坚实基础。


创新的32路纵向扩展能力——华为创新的处理器互联技术突破互联极限, 释放业务增长潜力


在KunLun出现之前,业内的x86小型机最高只有16路的产品。如今,KunLun基于华为NodeController互联芯片的处理器互联技术,突破8路XeonE7处理器互联极限,率先实现32路、最高可实现64路Xeon E7处理器高速互联,提供固件级物理与逻辑分区特性,并可按需从单个物理核到32颗CPU弹性、灵活扩展,计算资源可大可小,最大化资源利用。




性能得分方面,KunLun 32路开放架构小型机在SPEC CPU2006和SPEC jbb2015计算性能测试中位居业界第一,此外衡量OLTP性能的tpmC也处于业界领先的水平,超越传统标杆小型机,释放业务增长潜力。当然了,能跑分和能应用是两回事儿,但至少成绩高说明硬件本身的兼容与优化做得不错,这一点我们后面还有详细的说明。


开放的生态系统——兼容主流开放生态,显著改善关键业务IT投资回报率


“开放”是当下服务器乃至数据中心行业发展的正确、也是唯一的方向。从某种意义上说,RISC架构的失势不仅是因为高昂的价格,更多还是封闭的系统导致了客户的难以忍受:系统扩展要花一大笔钱、升级软件要花一大笔钱、日常维护还要花一大笔钱……也正是这样,开放架构便捷、灵活的特性才受到业界青睐。


华为与全球合作伙伴共筑开放、完善的产业链,兼容主流数据库(Oracle/DB2/SQLServer/SAP HANA等)、中间件和操作系统(Red Hat/SUSE/Windows Server等),专业的解决方案团队提供从咨询规划到售后运维一站式服务,加速关键业务开放转型。相比封闭架构小型机,降低TCO达30%,提升关键业务环境IT投资回报率。


不仅如此,华为KunLun小型机还有诸多技术特性及独门绝技,


比如,业界首次实现单颗CPU免开箱热插拔设计,所有模块均可在线增减和维护,最大化在线时间;


比如,层峦式降噪门和矢量风道设计,在标准机柜的空间内实现散热面积与噪音降低的平衡设计,环温相比同类产品放宽5摄氏度,充分释放32颗CPU的计算潜能;


比如业界首次采用8英寸电容式触控屏作为本地运维设备,提供直观的运维管理体验,简化运维复杂度;


……


算了,不说了。照这么说下去,这篇文章可能要好几万字才行,那样也就脱离了我的初衷。有这兴趣,各位还不妨去翻翻产品白皮书,那里比我介绍的更详细、更准确。



最后来说说竞争对手。


据披露,大约一年前,华为在国内针对银行、政府、制造、电力、石化等行业的客户,以及一些大型企业开展了KunLun小型机的测试和试用活动。


这说明,华为对于关键业务市场了解得很清楚——测试成绩只是一个方面,能“跑分”只证明有“体力”,真正能适应实际业务需求还得靠实力。


当然,酒香不怕巷子深的年代早已经过去。作为关键业务市场的后来者,华为不仅需要出色的产品,也需要时刻紧盯着竞争对手的一举一动。


既然是小型机,那么就不能不提到一个熟悉的名字——IBM。IBM Power,小型机的绝对领先者,即便RISC市场已经下滑到了如此惨淡的情景,IBM Power在其中依然占据着不可撼动的份额。更重要的是,几乎所有的关键业务客户都在使用IBM Power的小型机,“了解客户、贴近客户、把握客户”则成了IBM的最大优势。




凡事自然也是有利有弊。即便再热恋的情侣也有感情淡漠的时候,何况只是商业合作伙伴的买卖双方。就像我们之前强调的,在当今这个开放的社会,没有人再需要一款封闭的、落后的、昂贵的平台。要是没有选择也就罢了,既然有了更好的选择,谁还能固步自封、抱残守缺、食古不化?我很想知道这个问题的答案。


为什么KunLun在发布短短几个月之间便能够屡获殊荣,为什么KunLun可以赢得众多业内人士的关注,我觉得除了这个被捆绑、被压抑多年的市场需求之外,还有一点至关重要——KunLun即是小型机,也是x86。


回到我们最初的话题:什么是小型机?很显然KunLun给出了一个新的答案,也正是这个答案给人以激励和信息——基于开放平台,有扩展、有可靠性、有性价比,客户可以自主选择应用软件。


不被绑架的感觉,真的很爽;不掏冤枉钱的感觉,真的很棒。


有句话说:“老兵不死,只是凋零”。对于RISC这名IT行业的“老兵”来说,也到了凋零的时刻。


明天,就是x86的天下。



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