打败过IBM,令比尔·盖茨敬畏的华人首富,为什么说倒就倒了?

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楼主 2018-06-26 19:30:57
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如果王安能完成第二次战略转折,世界上可能不会有微软。——比尔·盖茨


1986年,王安站上了人生的顶点。


他是闻名全球的发明家,亦是富可敌国的企业家。在美国这个移民国度,他被认为是“杰出移民”的第一人。是年,其个人身价达20亿美元,位列美国富豪榜第5,稳居全球华人首富。


然而,王安和他背后看似固若金汤的科技帝国,却在短短5年的时间内轰然倒塌。公司的股价从43美元急坠至75美分,平均每年的亏损超过4亿美元。


最终,风光逾20载的王安电脑以破产收场,一众专利悉数贱价卖出。


王安的成功,始于IBM,终于IBM,和蓝色巨人的恩怨情仇,几乎贯穿了他的一生。


1945年,初到美国的王安,信心满满去IBM面试。面试官看着这张黄皮肤面孔,说:IBM是美国最好的企业,这里不适合你,你还是找个汽车修理厂试试吧。


这句充满歧视的话激怒了王安。那年他24岁,从未受过这样的屈辱。


出生上海的王安,打小便是天才。他16岁考入交通大学(现上海交大),20岁带着团队藏身桂林山地,研究无线电通讯设备,为抗日战争做后援。


抗战胜利,他被公派至美国,攻读哈佛大学硕士学位,第一学期,他的课程成绩全是A+。


他的周围充斥着赞誉,直到IBM面试官一棍子砸下。


走出IBM,满含怒气的王安回到哈佛。他用3年的时间拿到了应用物理专业硕士和博士两个学位,随后被霍华德·艾肯招入哈佛大学计算机实验室。


艾肯研发了世界第一台大型计算机Mark Ⅰ,被誉为“电脑之父”。那时候,这位先驱正困扰于计算机的存储问题。


存储是计算机的核心。臃肿的Mark Ⅰ无法移动,存储设备成了关键。艾肯和团队尝试了各种方法,始终无法攻关,直到王安横空出世。


加入实验室不到20天,王安便从理论上解决了这个难题。



他发现,磁场振动原理可以应用于电脑存储系统,随即据此发明了磁芯存储器。


这个发明,改变了计算机产业的历史。它大大缩小了电脑的体积,使得计算机从科研迈入商用领域。


发明磁芯存储器时,王安仍是编外人员,没有过试用期。艾肯连忙帮他转正,并且大笔加薪,希望留住这个天才。


但是,人杰王安,又怎甘寄人篱下?



1951年,王安离开哈佛,他租了一个汽车库,成立王安实验室,以单价4美元的价格出售磁芯存储器。


曾经对王安不屑一顾的IBM,随即闻风而至。后者递上一份高薪酬合约,邀请王安成为企业顾问。曾被面试官无情奚落的华人小伙子,一跃成了这家巨头的高职。


不过,这并不是一个快意的复仇故事。



有了磁芯存储器,IBM开始大规模实践计算机商用领域,将之确定为未来的核心业务。他们决定购买这项专利,将其牢牢把控。


起初,王安并不打算出售,但他的实验室急需资金运转,而除了IBM,没有其他企业对这个超时代的产品感兴趣。


IBM提出250万美元的专利费,又很快改口、压价到50万。


一边用自己的发明赚大钱,一边打压专利费,王安再次被IBM激怒,与之对峙公堂。但IBM面前,他终究是个雏鸟,旷日持久的官司后,王安不得不妥协。


买卖成了,“仁义”不在。拿到50万的王安,决意发明更多产品,在正面战场击退IBM。


1955年,他创立了王安电脑公司,随后的30年里,这两个拗口的汉字,成了美国计算机领域人人皆知的名词。




独当一面,王安积蓄已久的创新念头肆意勃发。


他的实验室搬出了一项接一项发明创造,包括自动打字机、纸孔式记录仪、无线电打字印刷机等等。


1967年,王安决定发行250万美元的股票用以偿还债务。他没有料到,这个不得已为之的举措,却受到了华尔街的疯狂追捧。


公司上市时,股票发行价12.5美元,当天收盘,股价攀升至惊人的40.5美元,数小时内,40万股被抢购一空。


一夜之间,王安的身家大涨5000万美元,成为超级富豪。





王安正式宣布要对抗IBM,公司股票随即大跌,评论称他有点得意忘形。


在深入研究市场供需后,王安发现:由于各种自动化机器投产,美国工人的劳动生产率提高了90%,但办公室白领的效率没有显著提升。工厂蓝领们操作着百万级别的设备,办公室却是清一色便宜、落后的打字机。


当时的美国正面临经济转型,第三产业的比例不断上涨,但白领数量大幅增加的同时,办公设备却原地踏步。


于是,王安集中科研和资金,研发办公系统。此前,这是IBM的专属领域。


1971年11月,王安推出了1200型计算机,它是附带检索和编辑功能的打字机,比原先的IBM产品要好用得多。



这个产品引起了新闻界和IBM的高度关注。报道称,因心肌梗塞住院的IBM董事长小托马斯·沃特森,在报纸上看到这条消息后大发雷霆,斥责助手没有提前通报相关信息,一通大骂后,沃特森陷入了晕厥。


在1200型的基础上,王安很快推出了变革性的产品WPS处理机。


WPS第一次亮相纽约市展览会时,与会者惊呆了。他们从屏幕上看到了编辑文本的过程,在当时,这简直不可思议。




雄霸美国办公市场后,王安电脑开始全球战略,进入超过100个国家和地区。


1986年,王安击败IBM,签下美国空军4.8亿美元的超级订单。外界普遍认为,这个科技帝国将在未来的数年里快速扩张。


那是王安人生中最辉煌的一年。


“自由女神落成100周年”纪念仪式中,他被选为全美最杰出的12位移民之一,位列榜首,从里根总统手上接过了“总统自由奖章”。


10月份,他在人民大会堂受到了邓小平的接见,总设计师拉着他的手夸赞说:“你在美国很出名,现在是家大业大。这可是你自己奋斗出来的啊!”



他以发明家的身份入选美国发明家名人堂,与爱迪生共享荣誉;他以资本家的身份登陆富豪榜,和洛克菲勒这样的百年巨头齐名。是年,王安电脑的营收高达30亿美元。


但盛世之下,危机却悄然到来。谁都没有料到,这个大红大紫的科技帝国,正面临着灭顶之灾。


王安“登顶之际”,美国的另一个科技英雄也在崛起,后者专攻PC,给公司起了个另类的名字——苹果。


下属曾向王安提议,在“洛赛”的基础上大力研发PC机,但王安不为所动,他认为搞个人电脑是件荒唐的事情。


IBM和他持相同的看法,头几年里,这些巨头对PC不屑一顾。但IBM率先醒悟,投入巨资于个人电脑,PC时代掀起大幕。此后,PC的功能越来越强,王安的小型机和文字处理机,市场份额一再被压缩。


面对颓势,王安开始还击。他迅速研发出了速度比IBM更快的PC产品。就在业界以为他将再次后来居上时,王安走了一步错棋。


当时,一向保守的IBM采取了开放政策,团结、培养了一批PC兼容设备厂商,这些厂商成了IBM松散而有力的联盟。


或是出于“打倒IBM”的执念,王安执意不与对方为伍,做出的产品不与IBM兼容。在他看来,IBM思想保守、发展缓慢,在PC时代,自己依旧可以取而代之。


但IBM已经不是过去的IBM。王安选择不兼容,实际是以一己之力对抗整个潮流,王安电脑因此被排斥于各种网络之外。


王安要破局,决定在PC的两个核心点上釜底抽薪。他先后约见了微软的比尔·盖茨和英特尔的安迪·格鲁夫,希望他们脱离IBM,与自己抱团,但均以失败告终。


盖茨拒绝的原因是当时的微软还很脆弱,仍在IBM的荫庇之下,他的母亲又是IBM的高管,这样的联盟牢不可破。因此,虽感受宠若惊,盖茨没有接过橄榄枝。


格鲁夫拒绝的理由则更简单粗暴。早年间,他曾拜访王安,希望其为英特尔的一款存储器提供建议。会面期间,王安兴致缺缺,说:如果你早点问我这个问题,就不会拿出这样()的部件。这让格鲁夫感觉受到了羞辱。


虽然被拒绝,但以王安电脑的财力与科研水平,公司仍有机会打个翻身仗,但在此关口,王安“虎父无犬子”的理论,却让巨舰彻底沉没。




王安虽然生活、成名于美国,但他的行事风格很中国化。


他不喜欢美国的那套公司制度,曾多次表示:“作为创始人,我对公司有完全的控制权,我的子女也有机会证明他们管理公司的能力。”



王安电脑的人才储备,连IBM都很艳羡。后来入主思科,将思科从6亿市值带到4440亿的约翰·钱伯斯,在王安电脑,也只坐到了地区负责人的位置。


这批人很服王安,但是不谙中国文化的他们,又怎么甘心当“顾命大臣”?



1986年11月,因为身体原因,王安决定退休。董事会多次劝说他任命经验丰富的职业经理人,但王安不顾上下反对,让36岁的长子王烈出任公司总裁,又安排幼子出任王安传播公司总裁,这让公司上下大失所望。


长子“继位”的1年多时间内,王安电脑的财务状况急剧恶化,1988年的亏损额高达4.24亿美元,公司股票大跌90%。


面对亏损,王烈又来了一记“杀鸡取卵补亏空”的昏招。《华尔街日报》报道称,王安电脑的根本错误,在于伤害了追随其多年的忠实客户的感情与利益。


为了填补资金漏洞,王烈大幅度提高了软件费用,不断在老客户身上捞金。客户打一次咨询电话,就要支付175美元的费用。


一系列举措,使得公司失去了合作伙伴的信任,也让管理团队深感疲惫。


王安电脑帝国急速崩塌,创始人的身体也急剧恶化。1990年3月24日,王安因食道癌在马萨诸塞州立总医院去世,享年70岁。


2年后,他的企业正式申请破产保护。


比尔·盖茨曾说,如果王安能完成第二次战略转折,世界上可能不会有微软,他也不会成为科技偶像,而是当一名教师或者律师。


假设终究是假设。一代传奇,就此谢幕。


来源:华商韬略,有删减。

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