拥有最富争议CEO的甲骨文,缘何却成全球商业软件市场的领军者?

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楼主 2020-11-20 13:19:21
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作者:全球君

来源:砺石商业评论(ID:libusiness)

 


甲骨文公司(Oracle)是世界上最大的数据库软件公司,也是全球第二大软件公司,主要业务是开发、生产、营销、经销和维护数据库与中间件软件、应用软件和硬件系统。公司创始人拉里·埃里森(Larry Ellison)以傲慢自大,挥金如土著称,被称为最有趣、最有争议的CEO。甲骨文公司在2009年收购了曾经名噪一时的太阳计算机系统公司(Sun Microsystems)。


创立“关系数据库”公司


1944年,拉里·埃里森(Larry Ellison)出生在曼哈顿,他的未婚妈妈只有19岁。他从来不知道自己的生父是谁,就连自己的生母也只见过一次。埃里森由舅舅一家抚养,在芝加哥犹太区中下阶层长大。


1962年埃里森高中毕业,进入伊利诺伊州大学就读,二年级时离开了学校。过了一个夏天他进入芝加哥大学,同时还在美国西北大学学习。虽然经历了三个大学,但他没有得到任何大学文凭。


1966年,埃里森来到加州的伯克利准备就读研究生,同时开始工作赚钱。他自学了电脑编程,主要工作是给一些大公司开发应用程序。就这样,从来没有上过一堂计算机课的埃里森成了程序员。


1973年,埃里森在日本富士通参股的Amdahl公司工作,也让他迷上了日本文化。随后,他进入了硅谷一家生产影像设备的公司Ampex,在那里认识了他一生中最重要的两个人:鲍勃·迈纳(Bob Miner)和爱德华·奥德斯(Edward Oates)。Ampex公司当时正为美国中央情报局(CIA)设计一套名叫Oracle的数据库,埃里森是程序员之一。


1976年,IBM的研究人员发表了一篇关于“关系数据库”的论文,埃里森被其内容震惊,敏锐意识到在这个研究基础上可以开发商用软件系统。IBM当时有一个销售得还不错的层次数据库产品IMS,因此并没有开发关系数据库产品。数据库在当时是静态的,无法交互工作。于是,埃里森决定开发通用商用数据库系统Oracle,名字来源于之前给CIA做过的项目。客户利用这种程序可以管理它们的数据,如供应商名单和帐户等。


1977年6月,拉里·埃里森与鲍勃·迈纳和爱德华·奥德斯3人合伙出资2000美元成立了“软件开发实验室”(Software Development Laboratories),埃里森拥有60%的股份。


1979年,公司迁往硅谷,更名为Relational Software,Inc(简称RSI)。RSI公司在1979年的夏季发布了可用于DEC公司的PDP-11计算机上的商用Oracle产品,这个数据库产品整合了比较完整的SQL实现,其中包括子查询、连接及其他特性。美国中央情报局想买一套这样的软件来满足他们的需求,但在咨询了IBM公司之后发现IBM没有可用的商用产品,他们联系了RSI。于是RSI有了第一个客户。


后来,最早提出“关系数据库”概念的IBM公司采用了RSI数据库,因此1982年RSI公司就干脆更名为甲骨文系统公司(Oracle Systems Corporation)。


鲍勃·迈纳是甲骨文数据库的架构师,首任总裁,Oracle数据库的第二版到第六版的主架构师。作为商业策略,甲骨文根本就没有开发Oracle 1,而是直接推出了Oracle 2。直到1992年,迈纳才不再负责产品设计和开发工作。如果说埃里森被认为是甲骨文的“大脑”,那么迈纳就是甲骨文的“心脏”。迈纳任职期间深受甲骨文员工的爱戴,因为他从不要求员工加班至深夜,要求员工与家人多相处。迈纳1993年因肺癌逝世,享年52岁。


1984年,甲骨文公司开始进军全球市场,业务迅速扩大。1986财年营收已经达到5500万美元。1987年,甲骨文公司营收达到1.31亿美元,随后成为全球第四大软件公司。


1990年,甲骨文公司大举扩张全球业务,但是当年业绩首次发生亏损,市值急跌80%。于是,埃里森首次安排资深管理人员参与经营。1992年,旗舰产品Oracle 7面世,使该公司业务重新步上轨道,年收入达到11.79亿美元。


甲骨文公司股票1986年上市时还只是一家知名度较小的公司,有几百名员工。而与甲骨文同一年上市的,还有Sun Microsystems公司。


斯坦福大学孵化出Sun公司


美国太阳计算机系统公司(Sun Microsystems,也称太阳微系统公司)是从斯坦福大学孵化出的高科技公司的代表。


安迪·贝克托森(Andy Bechtolsheim)还是斯坦福大学研究生时,设计出一种小型图形计算机,称作图形工作站(Graphic Work Station),具备每秒一百万次的运算速度、一百万字节的内存和一百万像素的图形显示器。


1982年,几位斯坦福大学的研究生安迪·贝克托森、斯科特·麦克尼利(Scott McNealy)、维诺德·科斯拉(Vinod Khosla)以及加州大学伯克利分校的比尔·乔伊(Bill Joy)创立了Sun Microsystems公司,公司的名字Sun其实是Stanford University Network的缩写,也就是“斯坦福大学网络”。公司最早以工作站的设计制作为业务重点。


比尔·乔伊担任Sun首席科学家21年,他协助设计了Solaris、SPARC系统及Java语言。维诺德·科斯拉则在1984年就离开了Sun公司。


Sun工作站早期采用摩托罗拉公司的中央处理器。1985年,Sun公司研制出自己的SPARC 精简指令集(RISC)处理器,将工作站性能提高了一大截。1990年代,Sun公司基于Unix服务器和工作站的系统,在与以DEC、惠普为代表的传统集中式中小型机和终端系统的竞争中取得了最终的胜利。


Sun公司曾准备寻找一位永久性的CEO人选,而由麦克尼利暂时担任CEO和主席。不过,在麦克尼里的领导下,公司业务蒸蒸日上。1990年代末,由于互联网的兴起,Sun公司的服务器和工作站销售非常好。从1986年到2001年,Sun公司的营业额从2.1亿美元涨到183亿美元,成长率高达平均每年 36%。在2001年的高峰期,Sun公司在全球拥有五万雇员,市值超过两千亿美元,办公面积超过五十个足球场。


Sun公司主张开放源码,首先提倡云计算,第一个喊出了“网络就是计算机”的口号。Sun公司不仅打败了包括IBM在内的全部工作站(Work Station)和小型机(Mini Computer)公司,而且依靠它的开放系统Solaris(一种Unix)和风靡世界的Java程序语言,成为在操作系统上最有可能挑战微软的公司。Java被业界认为是互联网最有力的推动力量,Java使无时不在的联网成为可能。


然而,Sun公司沉溺于在硬件市场上的胜利,在很长时间里没有看出软件的重要性,忽视了来自微软的威胁。Sun公司一直把Solaris和Java锁定在自己的硬件上。Sun公司的理念是,如果你想让Java虚拟机运行在更好的平台上,那么需要的是Sun公司的硬件!


当2000年互联网泡沫破碎时,Sun公司以服务器和工作站为主的硬件业务便急转直下。2002财政年度营业额比前一年跌掉了三成,并且从前一年盈利九亿美元跌到亏损五亿美元。Sun公司找不到稳定的利润来源和新的成长点,从此便江河日下,一下从硅谷最值钱的公司沦为人均市值最低的公司,硬件文化已经将Sun公司曾经拥有的优势扫荡怡尽。


不过,Sun公司对后来成为科技巨人的谷歌公司(Google)发展起到了重要的作用。安迪·贝克托森在谷歌公司发展初期独具慧眼地投资了10 万美元。Sun公司还为谷歌培养了CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)和首任工程部副总裁韦恩罗森(Wayne Rosen),并且在一定程度上奠定了谷歌工程部门的基础。


花花公子与计算机迷的较量


1986年3月12日,甲骨文公司股票上市。一天以后的3月13日,微软公司股票上市。也许从那时起,就注定了这两家后来都极其成功的软件巨头将难分难解地纠缠在一起。有人形容,这是加州花花公子与西雅图计算机迷之间的较量。


1995年,甲骨文系统公司更名为甲骨文公司(Oracle Corporation)。1996年,甲骨文公司的市值达到了280亿美元。1997年,甲骨文公司的年销售额达到了57亿美元,已经获得了巨大的成功。尽管微软公司大力推销价格低廉得多的SQL Server数据库,但甲骨文公司的数据库软件业务还是蒸蒸日上。


到2000年2月,两家公司的股价在股票行情图表上开始交叉,甲骨文公司似乎很快就会取代微软,成为世界上最大的软件公司,持有该公司四分之一股份的埃里森也要取代比尔·盖茨,成为全世界最富有的人。


然而,埃里森知道,数据库业务正在出现饱和迹象,他的公司将很难继续保持30%的年增长率,许多新的对手Siebel、PeopleSoft和 SAP公司出现。


埃里森明白,在一个平价商品化的行业中,宽广的产品线以及经营效率能带来丰厚的利润,并能对顾客产生强大的吸引力。于是,通过不断的收购,甲骨文公司在企业应用软件业取得了主导地位。甲骨文曾在4年多的时间里,并购了50多家公司,耗资超过335亿美元。包括以60亿美元收购了Siebel Systems,100多亿美元收购了PeopleSoft。甲骨文依靠每年向客户收取的补丁、软件更新和升级费用,从一家数据库软件公司,成为思爱普(SAP)强有力的竞争对手。


2009年,甲骨文以74亿美元收购了遭到重创的太阳计算机系统公司(Sun Microsystems)。之前,IBM曾竞买Sun公司,但未能达成交易。Sun公司的出售也意味着硅谷最具戏剧性的一幕兴衰记最终落幕。而在10年前,Sun公司市值曾经高达2千亿美元。


收购Sun公司后,埃里森把Java拿出来作为一项关键资产。Java是几乎所有类型的网络应用程序的基础,也是开发和提供嵌入式和移动应用程序、游戏、基于Web的内容和企业软件的全球标准。这一支撑众多网页浏览功能的软件成为甲骨文对抗其他科技企业的重要武器之一。甲骨文据此发起了针对谷歌安卓(Android)移动操作系统的法律诉讼,称谷歌没有取得许可便使用Java程序语言作为Android手机操作系统的基础,侵犯了其知识产权。


不过,Java存在的安全漏洞也令该软件成为甲骨文的一大麻烦,攻击者利用Java存在的漏洞攻破了苹果(Apple)和Facebook的系统。


最有争议的CEO


埃里森被称为史上最著名、最有趣、最有争议的CEO之一。他创立甲骨文的主要目的,是想和喜欢或者佩服的人一起工作,建立一个自己喜爱的工作环境。他认为,意气相投的人在一起共事,有凝聚力,效率高,沟通成本比较低。




埃里森一直想打败微软,让甲骨文成为世界头号软件公司。他在接受采访的时候,经常长时间的抨击微软,强调不能让盖茨一个人独占互联网,独占所有信息。


埃里森称苹果公司的创始人斯蒂夫·乔布斯是他最好的朋友,在乔布斯重回苹果公司后,埃里森曾经担任过苹果公司的董事。乔布斯曾经说,埃里森努力进取的动机是因为“妙龄少女”。


2010年,担任惠普(Hewlett-Packard)首席执行官的马克·赫德(Mark Hurd)在遭遇性骚扰调查后被迫辞职。作为马克·赫德好友的埃里森强烈谴责了惠普董事会的决定,并聘请马克·赫德担任甲骨文公司的总裁。


埃里森还是野心勃勃的帆船运动员,他十分渴望赢得美洲杯帆船挑战赛,并终于率领甲骨文船队赢得了2010年的美洲杯。埃里森能驾驶飞机,还曾把法拉利跑车开得飞快,警察都追到了甲骨文总部。他还沉醉于日本文化,不惜花费2亿美元建造了一幢日式庭院,甚至复制了一幢日本17世纪的京都茶馆。


2014年9月,甲骨文公司宣布,拉里·埃里森将辞去公司首席执行官职务,但还会担任公司董事会主席和首席技术官,他还持有该公司四分之一的股份。新的联合首席执行官由马克·赫德和萨夫拉·卡兹(Safra Catz)担任。


应对云时代


埃里森辞任CEO时,甲骨文正面临商业软件市场的一次大地震,该公司客户纷纷转向云计算。由于错失良机,甲骨文正在忙着追赶行业转型的大趋势,朝着云计算转型。



马克·赫德


赫德在甲骨文干得风生水起,与卡茨和埃里森的关系极为融洽。赫德的主要工作是帮助他的庞大销售团队与世界最大的公司达成交易。他因为人直率、善于数字分析、衷于与客户签合同,并且取悦投资者而闻名。


与其他大公司相反,甲骨文既不臃肿,也没有陷入破产边缘。卡茨严格地控制公司的利润率,并且确保公司的收购行动符合财务计划。与此同时,赫德按照产品、买家和竞争对手重新组织了公司的销售队伍,并且将它的规模扩大了一倍。


甲骨文公司的竞争气氛相当浓厚,销售和工程部门百折不挠的企业文化就是其中的代表。公司员工斗志昂扬,但又自命不凡而且部门意识浓厚。在甲骨文公司里,员工必须很快找到自己的位置。公司的态度是,没有谁是不可替代的。


目前,甲骨文公司由三个业务部门组成,分别是软件、硬件系统与服务。软件业务包括两个部分新软件授权与软件授权更新及产品支持。硬件系统部门包括两个部分:硬件系统产品与硬件系统支持。服务部门由三个部门组成:咨询、按需服务和教育。


随着数据库市场的发展,产品同质化的现象越来越严重,甲骨文公司功能上的优势进一步被弱化。不过,甲骨文公司服务的对象主要是企业级数据库市场,这个领域客户对于数据库本身的稳定性要求极高,稳定性是久经考验的甲骨文公司的杀手锏。




埃里森称,数据库是甲骨文最大的软件业务,未来,数据库也将成为甲骨文最大的云业务。目前,甲骨文正在向成为全球最大的企业级云计算公司的目标稳步迈进。


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