谁才是服务器市场发展 “看不见的手”?

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楼主 2021-01-12 09:04:29
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如果不是凭借竞选美国总统重新回到人们的视线中,可能很少有人还会记得卡莉·菲奥莉娜的名字,正是这个女强人以一己之力主导了21世纪初的惊天收购案,让康柏这个名字从此消失在市场之中。


但康柏公司那些伟大的创造不会就此消失,这家公司破天荒的创造了当今竞争激烈却也迅发展猛的x86(架构)服务器市场:1989年11月,康柏的工程师们宣布说,他们利用当时尚且"年幼"的、运行速度仅为33MHz的386处理器,设计制造了世界上第一台x86服务器:SystemPro。


大型机、小型机再到x86服务器 意味深远的改变


在SystemPro以前,服务器市场被小型机、大型机主导。大型机即Mainframe,使用专用的处理器指令集、操作系统和应用软件,最早的大型机由有史以来最伟大的计算机设计师之一的吉恩·阿姆达尔创造,即IBM S/360大型机,诞生于20世纪60年代,当时耗费超过50亿美元资金(投资甚至超过了原子弹的研究资费),历时三年。


随着时间的推移,大型机的许多劣势被暴露出来,价格昂贵、技术封闭、应用和部署都异常复杂,更为关键的是,大型机虽然在某些领域仍然有着不可替代的位置,但传统的集中式处理方式和封闭的软件堆栈已经无法适应越来越小型化、普及化的计算需求,在这样的趋势变化下,小型机--UNIX服务器--逐渐成为市场的宠儿。


UNIX小型机采用基于RISC的多处理器体系结构,在性能较高的同时,最重要的一点就是小型机的高RAS(高可靠性、高可用性、高服务性)特性,这保证了小型机可以持续不断的运转,极少出现计划外停机,是关键业务的重要保障。


但小型机仍然不是最佳的替代方案,一方面,小型机供应商们往往采用专有的处理器和操作系统,互相之间兼容性极差,业务迁移和更新部署都非常困难;另一方面,小型机的封闭导致价格和总体拥有成本较高,仍然只有少数的企业能够买得起如此昂贵的服务器。


因此,SystemPro的出现对这个行业的改变意味深远:"在此之前没有任何一个用户敢想象,在一个服务器的市场上,只需一两万美金的价格就能拿到一台完整的服务器",不到3年时间之后,SystemPro的继任者ProSignia上市,价格更是只有前辈的三分之一。


又过了不到三年的时间,1995年11月1日,英特尔公司推出专门应用于服务器与多媒体处理的新一代x86高端处理器Pentium Pro,不要小看这个运行频率最高仍然只有200MHz的小家伙,它的运行性能让很多人大吃一惊,搭载这一处理器的x86服务器也成为当时市场上的胜利者之一。


在此之后,就是我们熟知的x86服务器发展历史:英特尔开始陆续推出面向服务器的至强Xeon DP(Dual Processor,双路处理器)、MP(Multi Processor)处理器,并在几年后统一为Xeon EP和Xeon EX产品系列;跨时代的Nehalem微架构将FSB转变为QPI架构,从此将英特尔至强处理器在服务器领域的性能表现提升到新的高度,高端的至强E7系列处理器开始具备挑战RISC处理器的能力。


至此,我们用几百字概括了x86架构服务器的发展历史。当然,在整个历史中,x86服务器经历了远比这残酷的市场竞争,迎来了辉煌的高峰,也曾遭遇过冷寂的低谷,总体来说,x86服务器是服务器市场开放、高效及快速发展的代名词。


虽然如今的市场已经满是x86服务器的天下--在RISC曾占主流的多路服务器市场中,x86服务器都已覆盖超过94%的市场--整体来看,x86服务器已经到达了它"人(处理器)生的高峰",但我们看到,x86服务器仍然在不断的创新中,展现出了许多新的趋势和话题。


超融合、一体机 x86新的走向


在x86服务器的发展趋势中,超融合服务器绝对称得上是"当下最吸引眼球的服务器形态",这一以x86服务器为平台,融合服务器、存储和网络交换为一体,以虚拟化和软件定义数据中心理念进行管理,提供一站式交付、灵活业务负载分配的服务器形态,受到了企业客户的极大欢迎。


正因如此,虚拟化厂商VMware推出的EVO:RAIL之后,服务器及存储系统供应商们趋之若鹜,这一平台以VMware的虚拟化平台为基础,利用VMware的Virtual SAN(虚拟SAN存储,也叫ServerSAN,vSAN)实现软件定义的分布式存储环境,加上彻底的模块化硬件设计,可谓引领了超融合服务器的潮流。


但严格说来,超融合服务器其实已经不仅仅是服务器,它是一种"数据中心新型态的基础设施",以华为FusionCube超融合基础设施为例,12U机框中融合了刀片服务器、分布式存储以及网络交换机,预集成虚拟化平台及运管理软件,实现一站式交付、家电化安装,资源可按需分配、线性扩展--所有的这些特性,都是企业梦寐以求的。


一体机是x86服务器发展至今,解决方案上非常重要的创新,它通过标准化的架构集成了服务器、存储、网络、软件等配置,减化了数据中心基础设施部署和运维管理的复杂性,倍受企业客户的青睐。


在大数据时代,大数据一体机是解决企业客户所面临的大数据问题的重要支撑,也是一体机领域里面最受追捧的产品之一,它解决了大数据时代基础设施的持续扩展问题、数据处理的个性化和一体化需求问题、海量数据的存储成本问题。


比如说,传统IT中广泛存在数据在存储和数据库节点之间的读取以及经过计算后的返回过程的带宽瓶颈问题,像是华为等供应商提供的大数据一体机,就重点解决了热数据/数据在计算之间的流动性问题,解决了长期困扰企业的IO性能瓶颈,尤其适合企业解决大数据的查询、处理、实时分析、数据挖掘等业务领域现存的问题。


进一步进攻!x86持续挤压RISC服务器市场


在新趋势之外,x86服务器也没有忘了更进一步挤压RISC服务器市场,2015年初,英特尔发布最新一代至强E7 v3处理器,性能比前一代至强E7 v2平均提高40%,在在线交易处理器负载上的性能提升更是高达6倍,这是对IBM POWER微架构又一次强力冲锋。


随着x86服务器越来越强大,更多的高端服务器客户希望转移到开放平台上来,像是在今年英特尔至强E7 v3发布时,太平洋保险、中国电信等企业就明确表示过相关的意向,并且在积极的进展过程中,此外,许多银行客户也纷纷公开了RISC服务器(UNIX小型机)向x86服务器的迁移计划,甚至是"去IOE(去IBM小型机、Oracle数据库、EMC存储)"的详细路线图。


但满足这些高端客户的胃口仅靠处理器的更新还远远不够。众所周知,英特尔只为服务器供应商提供最大只到八路的服务器公版设计,虽然四路及八路服务器已经能够涵盖绝大多数的多路服务器市场需求,传统RISC服务器却仍然牢牢占据着更高端服务器市场的位置。


更何况服务器市场仍然处于高端技术下移的发展轨迹中,发展16路、32路x86服务器的使命不仅仅是推出更高端的产品,解决企业客户最核心的需求,以及彰显行业地位,更能够在高端服务器的研发中,针对处理器、内存、I/O、散热等相关环节得到宝贵的经验。


正因为如此,国内服务器供应商自2013-2014年以来,纷纷表示要进入16路乃至32路服务器的市场。


比如说在今年3月于德国汉诺威举办的CeBIT大会上,华为的展台上就展示了32路x86服务器,据称OLTP性能高达1600万tpmC,支持热插拔可扩展的8-31路服务器配置,并且正在就开放的关键业务服务器生态系统与行业合作伙伴进行沟通。


从大型机改变人类的计算方式,到小型机加快IT技术的商业化普及,再到今天x86服务器成为中坚力量,不仅侵蚀了中低端企业计算市场,更对UNIX小型机的传统市场--关键业务服务器--产生巨大的冲击,计算的方式在不断的演变,但万变不离其宗,企业客户永远需要速度更快、运行更可靠、系统更安全、应用更简单、架构更开放的计算方式。


事实上,正是企业客户这些亘古不变的需求,才造就了如今x86服务器几乎一统天下的局面,影响了16路乃至32路x86关键业务服务器的出现,甚至于,从大型机到小型机,从小型机到x86的"进化",同样是企业客户亲手创造的。


(来源:WatchStor)

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