咨询 混乱时代的IBM再转型

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楼主 2020-10-16 16:37:21
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导读
在这个快速变化的新生态中,从旧世界到新世界需要一座桥,这就是IBM们的机会。


作者: 葑菲Daffodil
文章来源:头条科技(微信号: toutiaotech)


1

冰冻三尺


就在2年前,当IBM总裁罗睿兰在内部高级经理人会议中发出“在那些我们转型速度不够快的领域,我们的处境非常艰难。这家庞大的技术公司需要加速向新的计算模式转型,以重振旗鼓”的警告后,市场高度关注这位女英雄是否会带领IBM走出困境,重塑IT产业领袖的形象。


其后,IBM出售了包括x86服务器、低端存储、芯片制造、网络等大部分硬件业务,并对杂乱无章的新业务进行了大刀阔斧的改革,将传统的IT服务业务、软件业务、行业部门以及其他形形色色的业务进行了抽丝剥茧式的整理,成立了云计算集团、致力于新一代认知计算的沃森集团以及迎合智能移动终端时代的移动和社交集团,加上后来的安全业务,形成了新一代以认识计算+云为主的业务架构。


然而,冰冻三尺非一日之寒,组织架构的改变、业务结构的调整,并未给IBM带来业务转型上立竿见影的效果。


应该说,从2014年底开始,IBM管理层转型的决心相对明确,转型战略也还算靠谱——这从其后一系列一气呵成的、围绕“聚焦高价值业务”的剥离、收购、重组以及合纵连横的策略可以看到,那么为何IBM的转型比市场预期的要缓慢?

转型期间,原有业务受到冲击,需要依赖于新业务的成长来抵御其他业务下滑带来的业绩压力。


问题就出在这里,原有业务的护城河深度不够,新业务成长的速度也不够,使得IBM在转型期间缺乏真正的“拳头产品”,而建立于成熟产品及成熟产品生态上的服务业也收到连累,导致了营收上的青黄不接,连续十几个季度交不出一份满足华尔街贪婪如深渊的业绩报表,不能相对从容地去实施转型战略。

相反,为了保住股价,IBM不得不花大量心思在勉强保有既有收益和转型之间取得平衡,使得转型战略的执行显得忧疑且慌乱,一度IBM内部云计算相关部门林立、头绪诸多且各自为政就是个典型例子。

2

双模计算时代


不过,最近重回160美元的股价,证明IBM正在“自我重启”的路上逐渐扳回局面。时代的机会大门,看上去并没有关闭。




真相往往隐藏在热闹背后,AWS在云市场到一枝独秀,掩盖了大部分传统企业仍然在“old times”到事实。如下图——



这是IDC在去年10月份发布的一份报告,表明私有云市场的年复合增长率也直追公有云市场年复合增长率,在2019年将达到194亿美元的规模,而彼时的公有云市场规模是336亿美元。


另外,还能看到传统IT基础设施市场在未来三年内仍然会大过于云市场。


虽然数据机构的数字看看就得,不用太当真,但毋庸置疑的是,这些数据还是能够反应市场的基本面——那就是虽然这个世界从“old times”走向以云为代表的“new times”是时代趋势,无法逆转,然而大多数的企业今天仍然出在“此岸”,需要了解他们业务流程、熟悉他们IT架构痛点的供应商来帮助他们抵达“彼岸”。


目前的云计算重点大多集中在改造数据中心以降低IT成本。市场并没有充分认识到,云计算是推动业务创新与转型的重要力量,而不仅仅是一种IT资源购买方式的变化,但当前这方面的潜力几乎尚未开发。就像在20世纪90年代后期,很少有人十分清楚地认识到Web的巨大潜力以及它将如何改变我们的生活和工作方式。


Gartner的说法是,这是一个“双模计算”时代。


站在新型计算时代的大部分是互联网企业以及一小部分走在时代前沿的企业,传统的旧世界依然强壮,大部分企业依然在期待一个更可靠、更符合企业业务架构及流程的新型计算平台出现。


正如Gartner的分析师David Smith所说:“到头来,你得从不同的视角看待每种工作负载。”


记得2014年与IBM新一代平台首席技术官Daniel Sabbah的一次对话中,他也提到了这个问题,如今看过去,Sabbah的说法依然奏效。


他的看法是,变革年代新旧交代,市场是新世界与传统并存,企业需要一个打通新旧世界壁垒的桥梁,因为已有的成熟技术是扔不掉的。一个合格的服务商,需要同时对这两个世界都有非常深刻的认识,这样才能够帮助很多企业实现从传统向新时期的平滑过渡。而IOE们在一代又一代的产业变革中学习到不同的工作负载需要在不同的范式中完成,有的和新的基础设施服务相当吻合,有的则需要停留在过去的范式中完成,这是新到互联网先锋们暂时无法替代的能力。


从这样的角度看,传统IT企业并非“行尸走肉”,仍然大有可为。

3

云中重启


众所周知,IBM最关键的护城河就是软件。所以,对于目前的IBM来说,进一步强力推进其软件业务的销售,仍然是非常重要的。


除了苹果和华为,世界上很难出现第三个营收超过1000亿美元的IT公司。对于IBM来说,营收从现在的近900亿美元再上一个台阶非常困难,因此全力转向“高价值业务”提升利润几乎是唯一选择。


虽然在转型速度上落后了,但转型战略的质量还是经得起推敲,不得不说,IBM还是有一批高人的。


IDC首席分析师Frank Gens对IBM在云中的“重启能力”给予高度评价。


在他眼里,除了微软之外,IBM是唯一一个能够在全球云计算市场博弈的传统IT玩家。Gens的说法是:对于云计算的基础服务,到2020年将由亚马逊、阿里云、微软、Google、Salesforce和IBM这6家厂商垄断全球大约80%的市场份额。


来自IBM的数据显示,截止到2016年6月,在过去但12个月中,包括公有云、私有云和混合云在内,IBM云计算业务的总收入达到116亿美元。在第二季度,IBM云服务的收入为67亿美元,同比大增50%。


这个业绩令资本市场重拾对IBM的信心,最近股价重回160美元范畴,就是资本市场欢喜的映射。




在最新的一份报告中,IDC认为IBM在IaaS领域的收入超过了微软。对于仍然在转型困局中努力重启的IBM来说,无啻于千金难换的肯定。

4

灯塔和基石


IBM依然会是云时代的大象,而不会是瘦死的骆驼。


摩根大通的说法是:“IBM一直有能力重启并恢复增长,应当给这家公司更多时间。


认知计算+云的战略方向越来越明晰,旧业务的剥离已基本结束,通过战略性裁员完成公司知识体系的迭代,新一代拳头产品雏形已成,且保障该产品以符合新型计算模型的方式deliver的云平台SoftLayer+CMS+BlueMix也逐渐形成了相对明确的客户群认知度。


这个拳头产品,就是新一代计算的主要形态——认知计算的代表平台沃森。而BlueMix是IBM寄予厚望的云开发及工作负载link平台,其目标是推动新一代认知计算、大数据和物联网的应用发展。


如果说Watson是IBM在苍茫云海中的一座灯塔,那么Bluemix就是撑起这座灯塔最重要的基石。


Bluemix目前是全球最大的Cloud Foundry开发平台,在179个国家拥有超过150个API和服务。据ESG的最新调查表明,美国开发人员和IT经理将IBM Bluemix评为增长最快而且应用最广泛的PaaS平台之一,认为Bluemix在内部应用开发、PaaS满意度、PaaS的优势以及未来IT需求方面领先市场。


这个IBM在2014年推出的新一代云开发平台,有三个版本:Bluemix Public是一个多租户的公有云版本;Bluemix Dedicated是公有云上的单租户版本;Bluemix Local具有Bluemix公有云的所有属性,但是在防火墙之后,就是在客户的数据中心里部署。

5

中国故事


去年10月,Bluemix Local版本落地中国。就在不久前的7月份,IBM与世纪互联宣布合作在中国推出Bluemix Dedicated(专属)版本,底层架构是Bluebox,由世纪互联运营。


面向中国用户,IBM中国研究院特别开发出包含语音、自然语言处理、图像等在内的中文认知计算服务,以及移动及数据与分析在内的相关服务。这些Bluemix认知计算服务部署在基于OpenPOWER及GPU加速器的高性能资源池上,以获得优化的处理性能。


在IBM中国云计算部门掌门胡世忠的眼里,把BlueMix定义为一个PaaS平台显得有些浅薄。


在AWS逐渐演进为一个具有强大数据库功能、大数据功能、安全功能的今天、在OpenSatck号称要成为“全栈”云平台的今天,嗅觉灵敏的player们已经意识到,用户的需求不再是某个单一平台,而是一个能够真正支撑起业务灵活增长、同时有足够强健的IT系统。


这与传统IOE时代客户从强调服务器、网络等硬件设备到后来开始要一个完整的数据中心解决方案的进化roadmap是一脉相承的。


IBM的云价值观一直“很正”,强调真正有价值的云环境必须把企业现有基础设施/IT投资与由诸如数据、移动和社交的兴起而推动的新型工作负载结合起来,让企业能够从云中挖掘数据获得洞察,同时利用开放技术整合现有的数据推动创新,并确保数据的私密性和业务完整性——


IBM非常了解自己,它只擅长赚大金主们高大上的钱,所以得坚持走高附加价值(换个说法就是高margin)的路子。像AWS那样赚“小钱”的路子,IBM 走不了也不能走。

6

混乱时代


对一般企业而言,Bluemix太大、太重。


“未来是不会这么一种模式还很难说,特别是其上层开发打包工具链,还缺乏足够的号召力,毕竟要影响甚至改变企业应用模式,得费大功夫”,从事云计算研究的王晓川先生的看法,也是许多业内人士对Bulemix的认知。


这确实是一个问题。在去年10月份宣布通过世纪互联落地中国后,虽然有多个客户在做POC,但迄今为止正式商用案例不是很多。


不过,仔细想想,IBM一直也不曾擅长做轻量级市场,它的生意从来都与“高端”二字密不可分,从大型主机到Power、从WebSphere到IT咨询服务,甚至就连一代人的记忆小黑本ThinkPad,也是那个时代个人计算领域高大上的代名词,企业采购是主体。就像SAP迄今为止对于很多企业仍然太大、太重,但从不影响SAP继续称霸全球企业管理软件市场。


所以,关于Bluemix我们需要更多时间去等待一个真相。


IBM的云中策略取决于它拥有各种各样新旧混合的工作负载的客户群,而Bluemix就是把传统工作负载与新型的大数据、物联网、认知计算等新工作负载融合起来的云环境。


另外,IBM云go to market的策略也在悄然发生变化,在IaaS层面将采用开放合作的态度,不再仅仅抱着SoftLayer和CMS,转而在自己擅长的“软势力”层面(软件和咨询)打造真正差异化的云计算能力。


在今天整个世界都在向新型计算时代转型的背景下,IBM并不是要蜕变成AWS那样牙尖嘴利、敏捷迭代的轻量级平台,也不可能成为Google、阿里那样将触角延伸到生活每个角落的应用级平台。


云时代不过刚刚拉开了一个大幕,从“双模计算”时代走向纯粹的云计算时代,局面尚未最终清晰。 混乱,是眼下这个时代的真实写照,新的市场格局正在重新布局,每一个玩家都在新生态中正在重新寻找各自的定位,新的竞合关系正在形成。在这个快速变化的新生态中,从旧世界到新世界需要一座桥,这就是IBM们的机会。


附加阅读:《IBM还是人类的希望么?》

自那时起,IBM 的核心业务在不同时期曾表现为打卡机、钟表、大型机器和 PC 等,而如今,IBM 成为年收入接近 930 亿美元的企业软件公司,为同类公司提供更为高效的信息技术和业务解决方案。


但是,这个一路崛起的巨头,已经出现连续 14 个季度的营收下滑,股价跌逾 5% 至五年新低,落后于 Google、苹果,以及微软、甲骨文和惠普等新老巨头。批评者认为,IBM 的技术转型来得太晚,比如云计算。预言该公司的必然衰败几乎成为新闻舆论的茶余饭后。

IBM 对这些末日预言的部分回应,则是躲进一个位于纽约北部高山上,外表看上去像是一个三层楼高的飞碟建筑里面做起自己的研究。这座建筑的设计师是 Eero Saarinen,他设计的美国杰斐逊国家纪念碑、纽约肯尼迪国际机场、美国杜勒斯国际机场、都成为有机功能主义的里程碑代表建筑。

这栋建筑是 IBM 位于约克敦海茨的沃森(Watson)研究中心——该公司研究设施网络的皇冠之珠。这是一个远离公司总部的世界,距离阿蒙克市只有 11 英里。在这个研究中心里面,隐蔽的小实验室藏着辛勤工作的科学家。就像过去的 54 年一样,他们研究的项目也许将是明天改变世界的技术,就像文章开头列举的清单那些一样。

近年来,产生自这个实验室最著名的成果要数沃森(Waston)——在智力竞赛项目《危险边缘》上击败人类的认知型智能系统。据介绍,沃森具有将世界上所有的数据收纳并转换成有用信息的强大功能。它能够辩论和学习,就像人类一样,不同的是——它更快。

不过,沃森还不算是 IBM 最顶尖的项目。在约克敦海茨,IBM 的材料科学家、物理学家、电气工程师、化学家正从事几十个项目的研究,包括最终或能媲美人类大脑的人工智能、原子大小给计算机芯片带来变革的碳纳米管,以及量子计算机。这些听起来捕风捉影的项目已经开展了数年之久,有些还将持续数十年。如果 IBM 的科学家们能够在这些课题上获得有意义的突破,那么利用计算机的力量来提高人类的智慧也不是什么问题。

驱使 IBM 开展这些项目的原因,也是它能发明出穿孔卡、硬盘和其他所有东西的原因:耐心、有条理和精确的科学研究。2014 年,IBM 光研发费用就 55 亿美元。不像某些现代时尚的巨头,IBM 启动某个项目时从来没有华丽的排场,没有将设计师奉为信仰,不争着推出下一代消费级大杀器……这就是科学之为科学的原因。对 IBM 来说,该公司一直窥视着科学发展的地平线,一直有一种声音警醒着,莫要被取代、要保证未来十到二十五年的盈利能力。

但问题是,今时今日,光有这些足够吗?


沃森对接下来的事物无能为力沃森当然是很酷的


在最近一次于纽约举办的沃森会议上,一个丹麦的男子说:" 在其他的时候,我绝对不会想到这里来。IBM 是做大型机器的,但沃森很有趣。"

沃森当然是很酷的。

沃森出名于八年前。2011 年 2 月,沃森研究中心的中世纪教堂被改造成《危险边缘》的布景。沃森被安排应战当时这个游戏最成功的两个人类选手——经过最初的几次失误后,沃森扳倒了两个人类选手。

那时,沃森的大小和一个主卧室相当,一个冰箱大小的盒子就是它的 " 脸 "。它配置了 750 个服务器、16TB 2880 核内存,制造成本高达 300 万美元。其最初的开发人员是希望按照 " 深蓝 " 的规模来设计沃森。深蓝是在 1997 年击败国际象棋冠军 Garry Kasparov 的超级计算机。为了让沃森赢得比赛,开发人员需要建造一个能够回答出 70% 的问题,并且达到 80% 的正确率,每个问题的回答时间不超过 3 秒钟。因为这是人类对手的水平。


如今的沃森,已经搬家至纽约曼哈顿东村。它的 " 大脑 " 主要在云端。2014 年 1 月,IBM 曾宣布要为沃森建立起一个业务团队,将它放在一个闪闪发光的新办公室,并承诺在技术投资逾 10 亿美元来推动沃森从实验室走向盈利。后来,该公司在其总部大楼的 4 楼向未来的客户展示了沃森。在过去的两年中,IBM 与 350 个组织和 100 所大学达成了合作协议,旨在将沃森打造成一个无所不知、无所不能的计算机系统。


沃森的核心工作是依照人类交流的方式从数据中提取观点和含义,并进行分析。它能够通过全速的读取和词汇理解,在数分钟内生成一种分析模式,而随着年龄的增加(使用年限的增长),沃森能够在每一次信息扫描中学习变得更聪明。


今年,罗睿兰推出了负责认知计算及企业应用业务的咨询业务部,并计划聘请 2000 人左右的顾问团队,其部分功能是帮助客户企业了解如何使用沃森。现在,这个部门的业务已经涉及各种各样的领域,从企业并购分析,到足球挑选,甚至葡萄酒和美食。随着每一次的迭代,沃森还被应用于预防癌症、回答新加坡的税法问题。如今的沃森,能够对你的性格进行分析,然后建议一个适合你的晚餐方案等等——沃森还能 " 看见 " 你了。


沃森应用于疾病诊断的巨大分析功能体现了它对早期承诺的兑现。沃森团队和 CVS 连锁药店、纪念斯隆 - 凯特琳癌症中心进行合作,并收购了医学影像公司   Merge Healthcare,以发展自身医学诊断能力。沃森团队主管 Rob High 表示,沃森可以填补医生无法实现的医疗空白。" 时刻跟进医疗行业诞生的新技术对人类医生来说几乎是不可能的,因此医生都是依靠多年前学习到的知识技能来作出医疗决策。"

IBM 正向各类企业开放 API,让初创公司与风险资本支持的企业到老牌企业都可以利用沃森的自然语言处理、计算机视觉和认知能力参与相关的 App 开发。IBM 这么做,是想向外界展示沃森的实力,然后招揽 API 买家。德勤分析师 Rajeev Ronanki 称,沃森最终的归宿是被用于带动 IBM 的其他业务,比如数据储存软件平台和基础设施管理。


" 沃森 " 的重生


在约克敦海茨,研究者仍在探索人工智能计算机系统。不过,这已经不是沃森了。IBM 的 AI 作品有了新的名字:  Celia。

Celia 能够代替环境认知型智能助手。在 IBM 的营销团队忙着将沃森向大公司的工作流程渗入时,这些研究者致力于将 Celia 整合到工作职能本身——把 Celia 打造成一个数字员工。  Celia 有点像是由沃森的分析能力、Siri 的交流口吻、《未来派》的用户界面组成的混合体。未来,Celia 很有可能成为企业战略诞生的黄金标准和遍布世界的执行者。

Celia 的系统本质上是利用了沃森的概念,然后在其基础上添加一个人类元素。在大多数情况下,和沃森的交互还是需要在电脑上输入指令。Celia 则意味着它会模仿成一个人类交流对象。比如说,企业的高管可以问 Celia 一个这样的问题:" 半导体行业中有哪些小型的企业适合我们去收购的呢?" 然后 Celia 会向其回复一个合理的公司清单,并解释为什么选择它们。

" 我们受启发于人类是如何能够做到放下情感偏见来进行推理和辩论的," 沃森团队主管 Rob High 说道。在并购分析的讨论中,Celia 或许会展示出几个最有意义的收购方案,即使公司的 CEO 并不喜欢对方的 CEO,或者董事会并不待见对方的品牌精神,又或者因其他人类的情感个性而对这桩收购感到反感等。沃森正向这个目标努力,而 Celia 则是为此而生。


并不难想象 Celia 可以如何应用于各个领域中。比如医生可以 Celia 讨论诊断分析,接收 Celia 合成千万医疗数据后的答案。研究者可以利用 Celia 的数据分析研发新的药物,或者规划一座新的城市等等,客服热线也可以被机器所取代。


简而言之,Celia 就像电影《她》中能干的数字助理一样,只是它不会真的具有爱的欲望或想要逃跑的倾向。

计算机像我们一样思考

不过,即使再怎么先进,沃森和 Celia 都还只是传统的、逻辑型的计算机。

2014 年 8 月,IBM 宣布,他们已经开发出一种模仿人类大脑的新型芯片——本质上是一台计算机,但逻辑间的连接则是模仿大脑器官。受人类大脑启发的软件研究已经有了极大的进步,比如复合神经网络——人工智能系统曾被用于像人类一样粉饰世界、观察世界,被安装在机器人体内让其独立行走——不过,IBM 的努力是为了创建更有效的计算机运行这些程序,耗能更低、更容易规模化。

虽然当今的芯片已经在信息分析上颇有建树,但这些新类型的芯片更适合在海量的信息中寻找模式——像我们的右脑。该芯片项目的领导 Dharmendra Modha 表示,他所预见的未来中,人脑芯片可以匹敌超级电脑的 " 神经突触处理器 "(Neurosynaptic   Processor),依靠神经元网络进行检测和识别。

Modha 称,他的目标是建造一个鞋盒似的大脑,里面包含超过 100 亿个神经突触,电力消耗低于千瓦——这不就是相当于一个电子版的人脑?这很难说,没有人真额知道你是否能真正能够使用硅来构建成熟的 AI 大脑。

无论其研究人员是否明确地朝着这个目标努力,IBM 都可能已经走在建立一个世界上从未出现过的人工智能系统的路上。但于当下而言,上述的这种计算能力还只是流于科幻小说的层面。

Celia 也许只是个梦想。


未来难以捉摸如果硅被取代,世界会变成什么样?


IBM 负责研发的副总裁 Dario Gil 表示,该公司正试图在两条战线上维持摩尔定律。" 摩尔定律 " 正确性的关键是缩小芯片体积、增强芯片性能,这个定律至今维持了计算机行业运行数十年。按照摩尔定律所述,新的芯片制造技术每两年就会迭代。

IBM 一方面组建了一个完善的团队致力于缩小芯片制造的工艺,因此未来芯片的处理能力将会越来越强大。另一方面,IBM 宣布在芯片制造工艺领域上取得了突破性进展:研制出了第一款采用 7nm 制程的芯片处理器。就在今年早期,英特尔公司推出了它全新的 14nm 工艺芯片,并希望在 2017 年前他推出 10 纳米芯片。

但到了最后,人类也再不可能利用硅做出更微型的芯片了。IBM 半导体研究主管 Mukesh Khare 表示,他的团队将尝试把芯片工艺缩小至 5 纳米,但难度异常地大。" 我们不可能做出比原子更小的东西。"(硅原子的直径也就 5 纳米)


半导体产业市场大约有 3350 亿美元,几乎完全以硅芯片为基础。那么,假如未来某一天硅谷不再依靠硅来制造计算机芯片了,世界将会变成什么样子?


在 Yorktown Heights 的物理实验室内,科学家正尝试利用碳纳米管技术制造更小的芯片组件。这些纳米管都是空心圆柱结构,管壁则由单层碳原子构成,并以六角形晶格相连,大约比人类头发小一万倍。据了解,IBM 已经在这个领域研究了超过 20 年。相对于硅材料,纳米碳管更稳定,绝热性同样很好,并能提供更快的连接。也就是说,新的材料让数十年内继续维持摩尔定律的有效性成为可能。

今年十月早期,IBM 宣布他们解决了碳纳米管研发的一大关键障碍:如何将纳米管与微处理器其它部分更好地连接起来,以便于它们在处于运行状态时能够导电。此前,高电阻可阻止电流流动,但是 IBM 的办法是将纳米管的一端与金属钼相连。这种连接本身应用很少,但却是制作微型芯片电路的关键。IBM 的材料学家表示,这种技术可被用于制作三代芯片,但由于随着电子元件变小,电阻会变得越来越大,因此这种迭代技术也是面临着很大的困难。

除了取代硅芯片,IBM 同时希望能够借助碳纳米技术为纳米机器人铺平道路——听起来有些不可思议,它能够小到可以植入人体,并通过编程来治疗癌症。另外,由于碳纳米管灵活性强,如果利用它来制造芯片,设备就无需一个刻板的硅基板。这就意味着,未来的计算仪器结构有望能够符合人体弯曲、柔软的特性,可穿戴计算机在人体上的感觉就像衣服一样舒适。

不过,这不可能一蹴而就。纳米管芯片和纳米机器人仍处于研究阶段,距离能够付诸于实践还有几十年的时间。


量子的飞跃


所有这些研究都旨在让计算机变得更聪明、更友好、更低功耗。但 IBM 研究的计算机是一个完全不同的概念。

传统的计算机基本上是一个数十亿晶体管的集合,它的运算以比特为单位。比特是电脑中最小的一个计数单位;当我们把英文的任意一个字母输入电脑时,这个字母就占了一个字节,字节是由比特组成的。计算机上的每一个字母、数字、信息、照片、文件都是由一连串比特单位组成。

但是,如果一个晶体管只包含单个原子,那么运算概念就完全不同了。根据量子物理学的规则,量子计算机的输入态和输出态为一般的叠加态,其相互之间通常不正交。普通的数字计算机在 0 和 1 的二进制系统上运行,称为 " 比特 "(bit)。但量子计算机可以在量子比特(qubit)上运算,可以计算 0 和 1 之间的数值。也就是说,量子计算对经典计算作了极大的扩充。

与此同时,  IBM 公司高级副总裁曾表示,目前该团队已经对量子计算机的加密系统进行了广泛研究。但目前来说,比较有实用价值的是量子系统——它能解决今天不能解决的物理和化学难题,比如在材料科学、药物设计等方面具有的潜力。它能让科学家摆脱昂贵的实验室试验,加快设计出新的材料和药物成分,加速相关药物化合物的创新速度等。"

然而,建造这样一台机器的难度也是可想而知。科学家试图掌控量子计算机所面临的巨大挑战之一,就是控制或者移除量子退相干——由于热、电磁辐射或材料缺陷引起的计算误差。


忍耐是美德


对 IBM 来说,这些技术花了这么长时间才产生成果其实不是羸弱,恰好代表着一种力量。

纳米管团队 Tulevski 表示,在加快量子计算的研究上,他从未感到过什么工作压力。" 我们实验室致力于基础科学和基础研究——这不是要赚钱,而是要取得进展,向人们展示五年、十年内你都做了些什么,有什么是对技术、企业产生实质影响的。"


IBM 首席创新执行官 Bernie Meyerson 表示,Yorktown Heights 所做的研究不是门面工作:" 它恰好是 IBM 至关重要的元素。这个过程就像是站在隧道里,望着尽头处投来的一束光线,然后最终发现迎面而来的是一列火车。"Meyerson 说,不管是面包机、奶酪切片机,还是数据处理和芯片革命,其中的研发都具有共同的地方,比如在研发时你同样是在开拓一片全新的世界,而且你所做的一切将决定这个新世界的寿命。" 你需要一把精准的天秤来衡量一切,时间、成果和物质利益。"



科学能拯救 IBM 吗?


那么,这个研究部门能给 IBM 不断下滑的营收和股价带来答案吗?我们未来有可能登陆沃森的访问界面、使用一台 IBM 制造的、由碳纳米管驱动的量子计算机吗?

前《福布斯》专栏作家 Robert Cringely 表示:  " 只能说这是有可能的——但如果真的实现了,大概也只是个偶然。"

Cringely 相信,IBM 不可能走出自己的一条路,而当前该公司正在经历的收入下滑只是暴风雨的前奏。Cringely 在其《2014 年:IBM 的下滑和衰退》中援引 IBM 前 CEO   Lou Gerstner 的笑话写道:"IBM 的研究不会出来好的点子——它们都逃跑了。"

Cringely 对 IBM 所研究的 " 登月计划 " 持怀疑的态度——包括沃森。"IBM 自然是很乐意借助沃森来贩卖自己的咨询服务,帮助其他企业制定解决方案,即使他们也不知道该怎么办。"

德勤分析师 Ronanki 表示,人们对于未来五至七年抱有极大的信仰——不管它接下来是什么,像沃森这样的认知型计算机,其市场将达到 50 至 100 亿美元。"IBM 倒是做好了一副迎接未来、瓜分市场的姿态,但问题是,它能不能抓住这个机遇,还取决于几年内的沃森能否提供到可论证的结果方案。" 据悉,虽然 " 沃森 " 非常贪婪地接收了人们为它提供的所有知识,但是研究者发现,这个微型机 " 学生 " 很难理解人类交流中的微妙含义。

也许最终 IBM 可以提供这样一个看起来让人信服的结果:短期内公司的处境并不乐观。IBM 最新一季度的财报低于华尔街预期,分析师预计该公司将继续迎来一个财年的营收同比下降。今年 10 月,加拿大皇家银行资本分析师 Amit Daryanani 表示,该公司正走在正确的轨道上,即把工作重心转向罗睿兰所强调的 " 战略储备 " ——致力于云计算、信息分析和 IT 安全等前瞻性领域的研究。不过,他同时指出,这些领域的利润空间其实比 IBM 当下的核心业务还要小。

简而言之,在沃森能够转化成未来一些年的资本实力之前,蓝色巨人的高管们必须确保该公司在短期内要押注于云计算和 IT 安全等能够快速增加收入的领域,来为沃森、Celia 的研发赢取时间。

这些道理放到 IBM 的量子计算研究上同样适合。破解代码、建筑不可能安全的计算机网络,或者使空中交通管制更轻松高效的东西都还只是出于研究的初级阶段,距离正式用于实际还有很长的距离。麻省理工学院教授 Scott Aaronson 指出,就像传统计算机取代了用来模拟飞行器或实体周围气体流动情况的风洞实验室,量子计算机未来也会取代粒子加速器。所以问题是,当量子计算机能够完成这样的壮举时,IBM 是否还能够活着获得这一笔利润……


回到 1961 年,当沃森被建造出来时,建筑设计师要求在空地上栽种 1000 棵常绿植物,大楼的门厅构造几乎完全由当地的韦斯切斯特大卵石构造而成。经久耐用,长盛不衰,这是建筑师的远见。那 IBM 自身的发展呢?


如今 IBM 的研发中心仍然弥漫着平静的气息,整栋大楼透出一股安静的力量。科学家们踩过油毡地板,从一个实验室匆匆跑到另一个实验室,门卫和安保人员坚守在自己的岗位上,后台的主机发出嗡嗡声,旧时钟滴答滴答走个不停。


via NYTimes


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转载来源:葑菲Daffodil 头条科技(微信号: toutiaotech)

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