一个轮椅上的人,却带领人们走向宇宙

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楼主 2020-11-20 16:25:39
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MAY

14

只希望以此文缅怀

本文字数:3201

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自从文明开始以来,人们即不甘心于将事件看做互不相关不可理解,他们渴望理解世界的根本秩序。今天我们仍然亟想知道我们为何在此?我们从何而来?人们求知的最深切的意愿足以为我们从事的不断探索提供充足理由,而我们的目标恰恰正是对于我们生存其中的宇宙作出完整的描述。


——SH《时间简史》

314注定是个不平凡的数字。

因为3月14日是爱因斯坦的诞生日。

而今天2018.3.14也是巨人的陨落日。


仿佛一颗闪烁的星从人间到了天堂,

整个世界像是变轻了。


史蒂芬霍金走了,享年76岁。

“他没有离开,只是去了星辰大海。”

人们却如此说道。

传奇一生伴随的是痛苦的疾病折磨

1963年,21岁的他不幸被诊断患有肌肉萎缩性侧索硬化症即运动神经细胞病。

“得这个病的最多活两年。”医生对他断言道。


命运是坎坷的,这种疾病俗称渐冻症。

这疾病开始于霍金在牛津大学读书的最后一年,那时,他发现自己动作越来越笨拙,时常不知缘由地摔跤,划船也变得力不从心。有一次,他还从楼梯上摔下来,头先着地,造成暂时的记忆力轻微丧失。在剑桥大学时,状况更加恶化,他的讲话有些含糊不清。霍金的父母亲也注意到他的健康问题,带他去看专科医生。


60年代后期,霍金的身体状况又开始恶化,行动走路都必须使用拐杖,不再能定期教课。由于霍金逐渐失去写字能力,他自己发展出一种替代的视觉性方法,他在脑里形成各种不同的心智图案与心智方程,他可以用这些心智元素来思考物理问题。物理学者维尔纳‧以色列表示,霍金的思考过程,有如莫扎特只凭借想象就写出一整首极具特色的交响乐曲。


霍金在1985年拜访欧洲核子研究组织时,感染了严重的肺炎,必须使用维生系统。由于病况危急,医生询问简是否应该终止维生系统的运行。简的答案是“不”,替代方案是霍金必需接受气管切开术。这手术可以帮助他呼吸,但会使他从此以后再也无法发声。手术后,经过在加护病房疗养一段时间,霍金才被准许出院,但他需要全天24小时看护,费用非常昂贵。尽管英国国民保健署可以给付疗养院费用,可是简还是决定带霍金回家。索恩知道霍恩的病况后,建议他们寻求友人默里·盖尔曼的帮助。那时,诺贝尔奖得主盖尔曼是麦克阿瑟基金会的董事,麦克阿瑟基金会慷慨地答应负担所有医护费用。简请到了三班护士轮流看护霍金,其中一位护士伊莲‧梅森后来成为霍金的第二任妻子。


霍金不再能讲话,必须用特别方法传达信息,对方一手拿着一张字母卡,另一手一个字母一个字母地用食指指,当指到霍金想要的字母时,霍金会扬起眉毛,这样,可以慢慢地把整个单字拼出来。他被禁锢在轮椅上,只有三根手指和两只眼睛可以活动,疾病已经使他的身体严重变形,头只能朝右边倾斜,肩膀左低右高,双手紧紧并在当中,握着手掌大小的拟声器键盘,两脚则朝内扭曲着,嘴已经几乎歪成S型,只要略带微笑,马上就会现出“呲牙咧嘴”的样子。这已经成为他的标志性形象。


他不能写字,看书必须依赖一种翻书的机器。读活页文献时,必须让人将每一页平摊在一张大办公桌上,然后驱动轮椅如蚕吃桑叶般的逐页阅读。


后来,电脑专家华特·沃特斯送给他一个称为“平等者”的程式,可以让他在屏幕上选择单字、单词或字母。平等者的字汇大约有2500–3000个单字,并内建了一个语音合成器。平等者本来是执行于台式电脑,护士伊莲的先生大卫‧梅森是电脑工程师,大卫在霍金的轮椅上设置了一台小电脑,并且将平等者安装在小电脑里。


这样,霍金就不再需要找人做他的翻译,霍金很高兴地说,“与在我失去说话功能前相比,我现在可以更如意地传达信息。”


霍金仍旧可以稍微操控他的手来开启开关,每分钟大约能给出15个单字。每一次演讲前,他会事先准备好讲义,然后用语音合成器把内容发表出来。有些人觉得语音合成器给出的声音具有美国或斯堪地那维亚口音。


霍金原本希望换成英国口音,但后来习惯了,反而觉得那就是他的声音。


霍金的健康仍旧在缓慢恶化,2005年,他开始使用脸颊肌肉的运动来控制他的通讯设备,每分钟大约可以输出一个字。由于这疾病很可能引起闭锁症候群,霍金正与神经学专家研发出一套新系统,让电脑将他的脑波图样翻译为词句。2009年,他不再能独立驾驶他的轮椅,他的呼吸越加困难,时常需要使用人工呼吸器,还有几次严重到需要去医院诊疗。

他不是现代物理领域的制高点,却是所有人的“英雄”

应该不得不承认一个事实,自进入20世纪以来,大部分自然科学都渐渐发展到很高的高度,很难有哪个人研究领域涵盖一个大的专业分类。


如果把科学史比成一棵树,亚里士多德时代一个人就可以占据一截树干,从数理化到哲学都是大拿;到牛顿时代就只能跨数学物理两大主枝了;爱因斯坦时代,已经开始出现多位大牛共同建立和完善一套理论;到现在,每位大师都是一片树叶,拥有一个或几个“定理”,他们都是各个领域的最尖端,但是这棵大树的分支太细了,可以说科学的“英雄时代”已经过去。


霍金在理论物理方面做出了非常大的贡献,但他的成就却还不如当代一些物理学家。


真正让他成为现代物理学形象代表的是他是一位科学思想家以及一位科普作家。加上他身残志坚的传奇经历,不难理解为什么他会成为物理学的“英雄”了。


可以说,霍金是物理学界的一面旗帜,物理学需要这样一个的英雄,而且他也确实有资格举起这面旗帜。

卖了30年的畅销书

在发表《最初的宇宙》不久之后,霍金决定写一本将对大众极具吸引力的宇宙学著作。这本书就是《时间简史》。


可惜这本书一直拖延到1985年才完稿,因为霍金在访问欧洲原子能研究机构在瑞士日内瓦的量子物理实验室的时候,不幸染上了肺炎。由于病得很严重,霍金被送进剑桥大学的阿登布鲁克医院进行了气管切开手术。


这次手术虽然挽救了霍金的生命,但他再也不能使用他的嗓音了。霍金采用一个连在轮椅上的,可用手操控的小型电脑语音合成器来“说话”。这对霍金来说很不方便,但是,对于之前根本听不清他说话的听众来说,这样反倒容易理解了。在使用这个语音合成器之前,只有他身边最亲密的人能听懂他说的话。


霍金的《时间简史》最终发表于1988年。


《时间简史》可谓是当代最为简单易懂的科普读物。


霍金抛弃了所有公式算法,用通俗的话语解释了这个世界最难懂得领域。


时至今日,它仍旧在书店的畅销书栏中占有一席之地。

霍金去世对于当代物理界有什么损失?


“大概是黑夜里,大海上的的航船失去一座灯塔吧。”

——业内人士


虽然霍金的学术不能算好的。但是对于物理学界来说,他们损失了一个科学明星,失去了一个很重要的影响力渠道。


霍金最重要的还是他公众人物的身份,以及他那身残志坚的精神。


有时候我们觉得这个世界不公平,对人类贡献最大的那些科学家工作一辈子还没有一个影视明星一年的收入高。


然而仔细想想,这个世界还是很公平的,那些大红大紫的影视明星,在人类历史的长河上不过是昙花一现,很快就会枯萎腐烂;


而那些科学家却将自己的名字刻在了人类历史的石碑上,人类历史有多长,他们就能存在多久。


有句话不是说,一个人会死亡三次:

第一次是他心跳停止的时候,从生物学上看这个人已经死了。

第二次是他的遗体被火化后,从肉体上这个人已经不存在这个世界上了。

第三次是当最后那个记着他的人死去,这个人就彻底的死了。


所以这些伟大的科学家们,将会永生不死,人类文明存在多久,他们就存在多久。


最后,贴上《星际迷航》中的一个片段来缅怀霍金。


截取自 星际迷航:下一代(TNG)第六季第26集,扮演全息甲板里自身的全息投影。他也是星际迷航系列里唯一自己扮演自己的人。


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